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永生不死的海拉细胞,或将为人类长生不老不死圆梦

来源:www.meihuhu.com时间:2018-04-18 16:50编辑:admin最记录:手机版

海拉细胞被视为不死的细胞,这对于一个正常的生物学来说是非常不可思议的,一般的人体细胞经过多数分裂之后,就会衰老致死,然而根据研究发现,海拉细胞却不会衰老致死,并可以无限分裂下去,虽然是癌细胞,但是科学家发现这种不死细胞有可能会造福人类。

一、永生不死的海拉细胞

由美国脱口秀女王奥普拉·温弗瑞主演的电影《永生的海拉》相信给大家留下了深刻的印象,对当中的海拉细胞非常感兴趣,不死的细胞让人联想到人类的长生不老的梦想。很多人都觉得电影中不死的海拉细胞是虚构的,但实际上却是真实存在的。

海拉细胞是源自一位美国黑人妇女海瑞塔·拉克斯的宫颈癌细胞的细胞系。当初拉克斯发现自己的腹部出现一个硬块,随即前往医院接受治疗,结果是患上了子宫颈癌,没想到的是一位外科医生从她的肿瘤上取下组织样本,而该样本至今仍在不间断的培养,要知道正常的人体细胞是不可能做到的。

正常的人体细胞在分裂50次后会异常死亡,然而海拉细胞却能够无限增殖,不会衰老致死,而且增值异常迅速,这是实验室培育的首个人类细胞株。这些看似默默无闻的海拉细胞,被世界各地的研究机构用于研究癌症和药物,甚至贡献出5个诺贝尔奖成果,最让人兴奋的是,人类可能从中寻找真正的长生不老不死之谜。

二、海拉细胞在医学界的影响

现代科学研究表明,这些海拉细胞不死的原因,在于引发子宫颈癌的人类乳头瘤病毒(HPV)。人类乳头瘤病毒基因,能任意改变与正常细胞的寿命及分裂有关的“开关”,从而使得细胞能够“长生不死”,无限增殖,但如果人为可以控制正常细胞的寿命,那么人类的不老不死将有可能到来,而不仅限于细胞层面。

2006年获准上市的世界第一种癌症疫苗——HPV(人乳头瘤病毒)疫苗,其诞生离不开海拉细胞。上世纪80年代,德国病毒学家哈拉尔德·楚儿·豪森发现,海拉细胞内含有大量HPV-18,并证实其是导致海拉罹患宫颈癌的“元凶”。海拉在感染HPV病毒后,其体内正常抑制肿瘤形成的基因表达被关闭。基于这些认知,科学家们开发出预防宫颈癌的HPV疫苗,现已在100多个国家使用。

科学家还利用海拉细胞开发出脊髓灰质炎疫苗。上世纪50年代初,乔纳斯·索尔克发现海拉细胞拥有其他细胞没有的、既能感染脊髓灰质炎病毒又不会被病毒杀死的能力。他与其他科学家合开了一家工厂,专门生产海拉细胞,供其成功研发出疫苗,从而在后来60多年内,帮助世界上大多数国家成功抑制住脊髓灰质炎的流行。

多年来,科学家们还一直在利用海拉细胞研究艾滋病、疱疹、寨卡、麻疹、腮腺炎等病毒,并找到战胜它们的办法。比如,通过向海拉细胞加入CD4蛋白后再用艾滋病病毒感染,研究人员创建出测试艾滋病药物的海拉细胞模型。研究人员还发现,麻疹病毒在感染海拉细胞后会不断变异,找到该病难以治愈的原因。最近,生物学家们发现,寨卡病毒在海拉细胞内无法扩增,进一步找到原因后,将帮助研制出对付寨卡流行的药物或疫苗。

三、海拉细胞催生人类基因组图谱项目

除用于研究病毒和疫苗,科学家们还从海拉细胞中首次分离出端粒酶,找到细胞“永葆年轻”的秘诀。但对现代生物学来说,最有意义的当属海拉细胞在基因检测领域的贡献。

上世纪60年代中期,科学家将海拉细胞与小鼠细胞融合,首次创建出跨物种杂交细胞。利用这些基因混合技术,科学家们逐渐绘制出人类基因组的部分图谱,催生了全球科学家参与的人类基因组项目。科学家还利用海拉细胞研制出细胞克隆技术,为动物克隆、基因疗法和干细胞技术等极端生物医学奠定了基础。

后来,欧洲科学家成功为海拉细胞进行了基因组测序并在网上公开,但由于海拉家人的抗议,这些基因组序列从网站删除。2013年,美国国立卫生院和海拉后人达成协议,制定了一系列对海拉基因组进行规范管理的规定。

美国2010年为海拉树立纪念墓碑时镌刻了这样一句话——“海拉细胞,将永远造福于人类。”对海拉细胞为人类科学做出的贡献进行了完美注解。

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